Adoçantes artificiais no leite?

Por Heather White, Diretora Executiva da Grupo de Trabalho Ambiental , uma organização nacional de saúde ambiental e defesa do consumidor

Adoçantes artificiais no leite?

Leite é leite - mas não será se a indústria de laticínios convencional conseguir o que quer.


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Quatro anos atrás, a International Dairy Foods Association e a National Milk Producers Federation, que fazem lobby em nome da indústria, peticionou a Food and Drug Administration para mudar a definição oficial - o chamado “padrão de identidade” - do leite. E não apenas leite. Ao todo, a indústria quer mudar a definição de 18 produtos lácteos, incluindo iogurte, creme de leite e meio a meio, para permitir a adição de adoçantes artificiais - sem incluir nenhum rótulo de destaque para os consumidores. Leia a petição proposta.



O FDA anunciou em fevereiro que está buscando público como sobre a proposta, e isso gerou um alvoroço nacional sobre o que é permitido em nossa alimentação.

A indústria já adiciona muito doce ao seu leite aromatizado e outros produtos. Mas se eles adicionarem adoçantes artificiais como o aspartame para substituir o açúcar adicionado, eles têm que adicionar um rótulo na frente que inclui um qualificador como 'calorias reduzidas' ou 'calorias baixas'. Eles não podem chamar o produto adoçado artificialmente de 'leite' sem um.

Os profissionais de marketing da indústria não querem ter que colocar o rótulo na frente da embalagem que sinaliza que o produto lácteo pode conter esses adoçantes controversos.

Seu raciocínio declarado? Para combater a obesidade infantil. A indústria argumenta que, se conseguisse a aprovação de adicionar adoçantes artificiais ao leite sem um rótulo na frente, as crianças escolheriam mais bebidas lácteas.

A indústria de laticínios convencional não quer o rótulo de 'calorias reduzidas' na frente da embalagem, argumentando que isso distrai os pais do valor nutricional do leite e impede que as crianças comprem leite aromatizado. A indústria quer mudar as regulamentações do FDA para que esses adoçantes controversos sejam listados apenas no painel de ingredientes no verso da embalagem, sem rotulagem altamente visível, como “baixa caloria” na frente.

Esses rótulos transparentes na frente da embalagem são importantes para os pais porque os adoçantes artificiais nas bebidas das crianças são um tema importante para muitas famílias. Se a indústria do leite conseguir o que quer, será mais difícil para os pais saber o que estão dando aos filhos. É verdade que queremos que as crianças bebam menos bebidas açucaradas, mas não queremos que tenham mais ingredientes processados ​​e não naturais em suas dietas. Certamente, há maneiras melhores de fazer com que os jovens façam escolhas mais saudáveis ​​sem permitir que a indústria se safe com esse truque legal furtivo para mudar a definição oficial de leite.

Embora o aspartame tenha sido considerado seguro após uma revisão independente da FDA, ele permanece controverso. Perguntas sobre câncer ou problemas neurológicos têm girado em torno dele por décadas . Algumas mulheres grávidas são aconselhadas a evitá-lo. E como alguns outros adoçantes não nutritivos, como a Sucralose, têm um sabor mais doce do que o açúcar, alguns profissionais de saúde temem que adicioná-lo às bebidas lácteas possa levar as crianças a ter desejos mais fortes por produtos doces.

A controvérsia destacou o problema maior de os consumidores não saberem o que fazer quando se trata de aditivos em alimentos. Embora a FDA considere a maioria dos adoçantes que seriam adicionados ao leite como 'geralmente reconhecidos como seguros', ou GRAS, e alguns desses adoçantes tenham sido revisados ​​de forma independente, a estrutura geral da FDA para regular a segurança dos aditivos alimentares precisa de melhorias sérias.

A verdade chocante é que o FDA nunca revisou independentemente a segurança da grande maioria dos quase 10.000 produtos químicos - tanto naturais quanto sintéticos - que podem ser legalmente adicionados a alimentos ou embalagens para realçar o sabor e a aparência, criar certa textura alimentar ou retardar deterioração. Cerca de um terço dos 10.000 foram analisados ​​por um painel financiado pela indústria; a maior parte do restante foi 'auto-afirmada' como segura pelos fabricantes. A realidade é que a maioria dos consumidores está voando cega quando se trata do que está em alimentos processados. Precisamos de mudanças reais na lei sobre como regulamentamos os aditivos alimentares, não sobre como definimos legalmente o leite.

Independentemente da sua posição sobre o uso de adoçantes artificiais em alimentos e bebidas comercializados para crianças, todos podemos concordar que os consumidores precisam de mais informações sobre os alimentos que ingerimos, e não menos.


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Ligue para o FDA em (240) 402-2371 e diga a ele para não atender a essa solicitação da indústria. O prazo para comentários públicos é 21 de maio de 2013. Faça sua voz ser ouvida aderindo à petição para manter os adoçantes artificiais escondidos dos laticínios.

Aqui estão algumas dicas para pais ocupados do Grupo de Trabalho Ambiental:

  1. Leia o rótulo. Sempre leia os rótulos dos ingredientes e evite produtos que contenham muitos produtos químicos dos quais você nunca ouviu falar, ou uma lista muito, muito longa. Seja simples quando puder.
  2. Vá orgânico. O leite orgânico não é produzido com pesticidas ou hormônios adicionados. Adoçantes artificiais como o aspartame não são permitidos.
  3. Simples é melhor. Ignore o leite aromatizado, se possível, ou deixe-o apenas como um tratamento especial. Alguns leites aromatizados podem conter tanto açúcar quanto meia dúzia de biscoitos.
  4. Opte por iogurtes simples ou sem açúcar e queijos caseiros. Ignore os iogurtes com sabor, “light” e “light”. Eles geralmente são carregados com açúcar, adoçantes artificiais e aditivos. Em vez disso, adicione frutas frescas ao seu iogurte natural ou queijo cottage.
  5. Intolerante à lactóse? Os laticínios não são a única boa fonte de cálcio - experimente alimentos ricos em cálcio, como folhas verdes escuras, brócolis, feijão ou tofu. Leite de soja orgânico fortificado e sem açúcar, leite de coco, amêndoa, cânhamo e linhaça também podem ser boas escolhas. Converse com seu médico sobre a tentativa de enzimas lactase. Certifique-se de ler os rótulos para se certificar de que está recebendo uma boa nutrição para sua família. E fique longe de produtos com adição de açúcar.

Obtenha dicas adicionais do EWG sobre alimentos lácteos mais saudáveis ​​e sustentáveis.