A grande coisa sobre o uso de maconha

Paula Riggs, MD, explica como a maconha afeta a saúde e por que os usuários devem pensar duas vezes antes de fumar.

A grande coisa sobre o uso de maconha

A maconha é a droga ilegal mais comumente usada nos EUA. Nos últimos cinco anos, as taxas crescentes de uso de maconha em adultos e adolescentes nos EUA têm sido associadas à ampla percepção de que a maconha é uma droga 'recreativa' de risco relativamente baixo e não levar ao vício. Uma recente pesquisa Gallup nacional de 2013 relatou que 58% dos americanos atualmente apóiam a legalização da maconha. Colorado e Washington aprovaram recentemente essa legislação, legalizando a venda de maconha 'recreativa' e vários outros estados estão atualmente considerando uma legislação semelhante. À luz deste ímpeto nacional crescente, é importante que o público tenha acesso a informações científicas precisas e seja informado sobre os resultados das pesquisas atuais sobre os riscos e benefícios da maconha para a saúde e as implicações para a saúde pública do aumento do acesso e do uso da maconha.

A pesquisa mostra que os indivíduos que usam maconha ocasionalmente podem sofrer menos consequências negativas e têm um risco menor de se tornarem dependentes em comparação com aqueles que usam regularmente. O uso regular por longos períodos pode causar mudanças no cérebro e no comportamento semelhantes a outras drogas viciantes e pode levar ao vício. O tetrahidrocanabinol (THC) da maconha fumada entra na corrente sanguínea e chega ao cérebro quase imediatamente, fazendo com que o usuário se sinta eufórico ou 'alto' ao ativar a recompensa do cérebro ou o centro de prazer para liberar dopamina da mesma forma que muitas outras drogas. A pesquisa mostra que aproximadamente 1 em 11 (9%) pessoas que usam maconha se tornarão dependentes dela. O risco aumenta para 1 em 6 naqueles que começam a fumar maconha na adolescência. Indivíduos que se tornam viciados em maconha têm dificuldade em controlar seu uso, mesmo quando a maconha começa a interferir e causar problemas em suas vidas. Usuários crônicos e mais pesados ​​de maconha costumam apresentar sintomas de abstinência de cannabis, como aumento da irritabilidade, desejo, ansiedade e problemas de sono que podem dificultar o abandono do cigarro. A abstinência e o uso continuado, apesar das consequências pessoais, sociais, legais ou médicas negativas, são marcas de vício e dependência.




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Os efeitos agudos ou 'altos' do THC geralmente duram de 1 a 3 horas e causam diminuição da atenção e da tomada de decisões e do tempo de reação mais lento, geralmente acompanhados de coordenação e equilíbrio deficientes. Estudos mostraram que o uso de maconha interfere no aprendizado, no processamento de informações e na capacidade de uma pessoa de formar novas memórias. Por causa dos efeitos negativos da maconha na atenção, memória e aprendizado, os indivíduos que fumam maconha diariamente podem funcionar em um nível intelectual reduzido algumas ou todas as vezes. Usuários crônicos e pesados ​​de maconha também relatam problemas de memória e aprendizagem que duram muito mais do que o 'barato' agudo e que podem persistir por várias semanas após a cessação.

A maioria desses déficits geralmente se resolve com abstinência prolongada. No entanto, naqueles que começam e continuam a usar maconha regularmente durante a adolescência, os problemas de memória e aprendizado associados ao uso da maconha podem persistir por anos e podem não ser reversíveis mesmo depois de interromper o uso. Um estudo longitudinal recente mostrou que indivíduos que relataram uso regular ou pesado de maconha na adolescência perderam até oito pontos no QI entre 13 e 38 anos, mesmo naqueles que pararam de fumar maconha quando adultos. O declínio no QI não foi observado em indivíduos que começaram a fumar maconha quando adultos. A maconha é considerada 'neurotóxica' para o desenvolvimento do cérebro do adolescente porque o THC se liga aos receptores de cannabis (CB1) e interrompe artificialmente o papel crítico que esses receptores desempenham na regulação do desenvolvimento do córtex pré-frontal que ocorre durante a adolescência até a idade adulta jovem. Outros estudos mostraram que o uso de maconha na adolescência aumenta o risco de psicose e também pode aumentar o risco de se tornar dependente de outras drogas.

Também há evidências de que a exposição pré-natal à maconha interfere no desenvolvimento do cérebro do feto e está associada ao menor peso ao nascer. Aproximadamente um terço do THC fumado pela mãe durante a gravidez atravessa a placenta e afeta o desenvolvimento do sistema endocanabinoide, que é um importante regulador do desenvolvimento do cérebro fetal e do sistema imunológico. A exposição pré-natal à maconha tem sido associada a problemas de desatenção, hiperatividade, memória e aprendizagem em crianças pequenas que persistem pelo menos até o início da adolescência. Um estudo longitudinal relatou que, aos 14 anos, os jovens expostos ao pré-natal continuaram a ter problemas de aprendizado e comportamento e desempenho acadêmico significativamente inferior em comparação com aqueles sem exposição ou com exposição pré-natal mínima.


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Juntas, as pesquisas atuais sobre os riscos à saúde associados ao uso da maconha garantem uma maior conscientização, preocupação e ação pública se quisermos reduzir o impacto na saúde pública das tendências nacionais atuais para aumentar ainda mais o acesso, a disponibilidade e o uso da maconha em todo o país. Especialmente urgente é a necessidade de educação pública eficaz, legislação e políticas que limitem ou evitem a exposição pré-natal e reduzam o acesso dos jovens à maconha.

Saiba mais sobre as pesquisas atuais e obtenha informações científicas precisas e atualizadas sobre a maconha e outras drogas no Site do NIH / NIDA.