Guia de sobrevivência à menopausa

Por Shaun Denise Biggers, MD

Guia de sobrevivência à menopausa

Muitos de nós pensam na menopausa como algo que acontece a uma mulher na casa dos 50 anos. Embora seja verdade que a idade média em que uma mulher para de ter seu ciclo menstrual seja 52, os sintomas da menopausa geralmente começam até 10 anos antes do ciclo menstrual de uma mulher parar. Isso significa que, na casa dos 40 anos, muitas mulheres apresentam sintomas significativos de menopausa. Esses sintomas podem ser tão óbvios quanto uma onda de calor ou tão sutis quanto uma leve fadiga. Eles também incluem mudanças de humor, distúrbios do sono e diminuição da libido.

Embora 40 seja o novo 30, é difícil sentir-se assim enquanto se tem um calafrio! Se esses sintomas começarem a afetar sua qualidade de vida, existem alguns tratamentos e terapias que podem ajudar.



O que está acontecendo com meus hormônios?

Uma mulher nasce com todos os óvulos que ela jamais terá. Esses óvulos estão localizados nos folículos, que se encontram dentro dos ovários. Os principais hormônios produzidos pelo ovário são o estrogênio e a progesterona. Como o último desses folículos ovula ou morre, a função ovariana falha e ocorre a menopausa. Durante esse tempo, os níveis do hormônio feminino estrogênio diminuem. Muitos dos sintomas típicos da menopausa estão diretamente relacionados a essa diminuição. A maioria dos médicos tem se concentrado na reposição de estrogênio ao tratar os sintomas da menopausa, e isso resolve a maioria desses sintomas. Para mulheres na perimenopausa que ainda estão em seu ciclo menstrual, esse período é mais complicado do que uma mera diminuição do estrogênio. Os níveis de progesterona também diminuem.

À medida que os ciclos menstruais começam a se espaçar ou pular meses, pode haver virtualmente nenhuma produção de progesterona por meses a fio. O estrogênio e a progesterona são como o yin e o yang do sistema reprodutor feminino. Antes da menopausa, eles devem existir em um equilíbrio adequado. A progesterona é na verdade um precursor no caminho dos esteróides para a produção de estrogênio, então a progesterona é importante para a produção normal de estrogênio do corpo. A progesterona também afeta as vias do andrógeno (testosterona e DHEA) e do cortisol.

O resultado final é que existem razões pelas quais os sintomas da menopausa podem ser abrangentes. A alteração dos hormônios ovarianos afeta uma variedade de outros hormônios. Existem também receptores para esses hormônios em uma variedade de tecidos do corpo. É por isso que o que parece uma simples mudança nos hormônios reprodutivos pode ter um efeito tão significativo no resto do corpo.

O que posso fazer sobre esses sintomas?

Cada mulher tem sua própria constelação única de sintomas da menopausa. Em mulheres menstruadas, esses sintomas costumam ser cíclicos, geralmente ocorrendo uma semana ou mais antes do ciclo menstrual. Os níveis de hormônios estão mudando continuamente com a idade, mas no início, a mulher pode não precisar de hormônios para ajudar com os sintomas. O objetivo durante esse período é tentar aliviar os sintomas com algumas mudanças no estilo de vida ou suplementos que funcionem e tenham efeitos colaterais ou riscos mínimos.

Mudancas de estilo de vida

A primeira coisa a fazer é muito simples, mas infelizmente pode ser uma das mais difíceis: Dormir 8 horas à noite. Você também deve ter uma dieta bem balanceada. Níveis aumentados de exercícios aeróbicos, que causam a liberação de beta-endorfinas, geralmente também ajudam.

Suplementos Alimentares

Uma variedade de suplementos sem receita é vendida alegando que eles ajudam com os sintomas da menopausa. Muitos desses suplementos não foram estudados adequadamente para determinar sua verdadeira eficácia e não são regulamentados pelo FDA. Mas, há algumas evidências de que os seguintes suplementos podem ser úteis:

  • Black Cohosh
  • Vitamina E
  • Eu sou produtos
  • Óleo de prímula

O importante a lembrar é que não há evidências de que as mulheres precisem tomar esses suplementos. A menopausa não é uma doença para tratar. O que estamos tratando com esses suplementos são os sintomas da menopausa. Se esses sintomas não desaparecerem após tentar esses métodos por várias semanas, o tratamento deve ser interrompido. Se os sintomas persistirem e continuarem a afetar a qualidade de vida, ainda haverá algumas coisas a serem consideradas antes de tomar hormônios sistêmicos. Os hormônios funcionam, entretanto, e os cremes e géis podem fornecer novas maneiras para as mulheres tratarem os sintomas da menopausa.


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Cremes Hormonais

Tradicionalmente, usamos hormônios orais para o tratamento de muitos problemas hormonais em mulheres, mas há evidências crescentes de que a melhor rota para o uso de hormônios pode ser através da pele. Se os hormônios são absorvidos apropriadamente pela pele, eles entram imediatamente na corrente sanguínea sem o efeito de primeira passagem do trato gastrointestinal e do fígado, que ocorre quando os hormônios são administrados por via oral. O fígado metaboliza os hormônios orais e produz metabólitos, que podem ser bons ou ruins, mas a via transdérmica (através da pele) é mais direta. Há uma variedade de estrogênios transdérmicos aprovados pela FDA, como adesivos, cremes e géis de estrogênio. Existem menos progesteronas transdérmicas.

A progesterona vem em muitas formas. As formas mais utilizadas são “sintéticas” ou não idênticas ao tipo de progesterona que nosso corpo produz. A maioria deles tem marca farmacêutica e são aprovados pela FDA, o que significa que foram bem estudados e têm efeitos claramente descritos da progesterona no corpo. Seus riscos e benefícios são bem elucidados. No entanto, eles não são idênticos à progesterona que nosso corpo produz naturalmente. A progesterona micronizada ou progesterona USP é bioidêntica (muitas vezes denominada 'natural', que é uma designação incorreta, pois é sintetizada em um laboratório como as outras progesteronas). Embora haja um debate sobre se os hormônios bioidênticos são mais seguros, a progesterona USP bioidêntica ou micronizada parece ter menos efeitos colaterais incômodos associados a ela.

Muitas mulheres na perimenopausa que não estão prontas para se comprometer com a terapia de reposição hormonal completa tentarão cremes de progesterona OTC. Um creme de progesterona eficaz pode realmente aliviar muitos sintomas da perimenopausa, mas o problema é que a maioria dos consumidores não sabe exatamente o que está recebendo. Os cremes “Wild Yam” são feitos de hormônios precursores que são usados ​​para fazer muitos dos hormônios bioidênticos e sintéticos; no entanto, aplicar este creme na pele não aumenta de forma confiável os níveis de progesterona. Esses cremes não funcionam.

Existem alguns cremes OTC que realmente contêm progesterona micronizada USP de grau farmacêutico. No passado, pensava-se que os níveis desses cremes OTC não eram significativos, mas alguns estudos mostraram que eles realmente contêm quantidades significativas de progesterona. Esses cremes, entretanto, não são regulamentados pelo FDA porque são considerados produtos cosméticos ou de beleza. Como realmente aumentam os níveis circulantes de progesterona, geralmente funcionam e as mulheres os usam de maneira não regulamentada. Minha recomendação é que, se você estiver pensando em usar um creme de progesterona, converse com seu médico com antecedência.

Quais são os riscos da terapia hormonal?

Para a maioria das mulheres na casa dos 40, cujos corpos ainda estão produzindo estrogênio e progesterona, adicionar um pouco de progesterona provavelmente não terá nenhum efeito a longo prazo. No entanto, sabemos a partir do estudo da Iniciativa de Saúde da Mulher em mulheres na pós-menopausa com estrogênio e progesterona sintéticos combinados que há riscos aumentados de ataque cardíaco, derrame e câncer de mama. Esses riscos são baixos o suficiente para que ainda prescrevamos rotineiramente essas terapias para mulheres que sofrem de sintomas da menopausa - mas os riscos são um lembrete sóbrio de que os hormônios podem ter efeitos de longo prazo.

Se uma mulher está tomando progesterona e estrogênio juntos, ela deve tomar uma dose de progesterona recomendada pelo FDA para combater os riscos de tomar estrogênio. A recomendação sobre o uso de hormônios sistêmicos combinados pelo American College of ObGyn é que você tome a dose mais baixa pelo menor período de tempo para a transição dos sintomas. O uso de progesterona suplementar em curto prazo é razoavelmente seguro, mas é melhor usá-lo depois de discutir o assunto com seu médico.

Sexo na casa dos 40 anos

Existe um mito de que as mulheres têm seu melhor sexo aos 40 anos. Para alguns, isso pode ser verdade, mas para muitas mulheres, é o início de um declínio na libido e na intensidade da resposta sexual que só piora com a menopausa. Por mais sombrio que pareça, há algumas coisas que podem ser feitas.

Um creme ou gel tópico de estrogênio pode reduzir a secura vaginal que ocorre com a menopausa e transformar uma vagina atrófica em uma de 30 anos em questão de semanas. Apenas baixos níveis disso chegam à corrente sanguínea, de modo que muitos dos riscos do uso de hormônios sistêmicos não estão associados ao uso típico de cremes de estrogênio vaginais aprovados pelo FDA.


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A testosterona é o hormônio da libido. É o que nos faz querer fazer sexo. Infelizmente, não há um corpo consistente de dados mostrando que a suplementação de testosterona aumenta a libido de forma confiável para a maioria das mulheres. Mais pesquisas precisam ser feitas, mas a testosterona é freqüentemente usada com a terapia de reposição hormonal tradicional e tem se mostrado eficaz no aumento da libido em algumas mulheres.

A excitação pode ser iniciada ou intensificada por uma variedade de cremes tópicos para excitação sexual. A maioria desses cremes é uma mistura de alguns extratos de ervas ou óleos que, juntos, causam um aumento no fluxo sanguíneo local para a área onde o creme é aplicado. A maioria desses cremes é aplicada no capuz do clitóris e lábios externos. Os ingredientes mais comuns nesses cremes são:

  1. L-arginina, um aminoácido que aumenta o fluxo sanguíneo para a pele cutânea
  2. Óleo de menta
  3. Mentol

Existem também lubrificantes pessoais que incluem esses ingredientes. A combinação destes geralmente produz um efeito de resfriamento ou formigamento que pode ajudar a iniciar a excitação sexual. Eles não são regulamentados pelo FDA, mas não são conhecidos por apresentarem quaisquer efeitos colaterais de longo prazo. Na pior das hipóteses, eles podem causar alguma irritação local (teste na pele antes de colocar na genitália).

A coisa mais importante para ajudar a sua libido é realmente fazer sexo. A maioria das mulheres ainda tem orgasmos satisfatórios, mesmo quando sua libido diminui. Se usar esses estimulantes aumenta a frequência de relações sexuais, isso é bom!