Por que os médicos não encontram parasitas?

Por Dra. Margaret Williamson, especialista em doenças infecciosas, Georgia Infectious Diseases

Por que os médicos não encontram parasitas?

Os parasitas podem ser sutis, e você não precisa viajar para a selva para se infectar com um parasita. Simplesmente ir ao parque ou caminhar na floresta pode ser o suficiente. Poucos médicos podem reconhecer sintomas ou problemas comuns como infecções parasitárias. Os médicos também precisarão de testes de laboratório e históricos de exposição para encontrar esses parasitas sorrateiros. No entanto, nem todos os médicos são treinados para procurar parasitas. Os especialistas em doenças infecciosas são os mais qualificados para diagnosticar e tratar essas condições.

Aqui estão três parasitas a serem observados:



Toxocara

O Toxocara é uma lombriga canina ou felina que pode infectar humanos acidentalmente. Normalmente, esses vermes vivem no intestino do seu animal de estimação. Os ovos do parasita são liberados em fezes que podem infectar o solo. As minúsculas larvas dentro do ovo vivem muito tempo no solo, esperando silenciosamente que o próximo animal as pegue. Eles são encontrados regularmente em parques da cidade, caixas de areia e áreas de sujeira onde animais de estimação fazem cocô regularmente. O sudeste dos Estados Unidos tem a maioria dos casos.

Os humanos são expostos ao toxocara brincando na terra - no parque ou em seus próprios jardins. Os ovos podem entrar em nossas mãos ou sob nossas unhas. Se colocarmos as mãos na boca, comermos antes de lavar as mãos ou colocarmos os dedos muito perto do rosto, podemos acidentalmente colocar os ovos em nosso corpo. As crianças estão particularmente em risco, pois não são as melhores para lavar as mãos.

O Toxocara pode causar febre, sintomas semelhantes aos da gripe, fígado inchado, respiração ofegante, tosse e falta de ar. Às vezes, pode causar convulsões, alterações comportamentais ou pouco apetite. Esses sintomas generalizados correspondem a onde as pequenas larvas viajam por todo o corpo. Esta condição é chamada larva migrans visceral . Visceral significa órgãos, larva significa filhotes de vermes e migrans significa viajar em várias direções.

No entanto, existem versões mais sutis do toxocara que podem ser muito mais difíceis de diagnosticar. Toxocaraíase oculta pode causar apenas dor abdominal, falta de apetite, respiração ofegante ou tosse isolada. O verme pode viajar para o olho em sua jornada aleatória no corpo. A retina pode ficar muito inflamada e a parte central do olho pode ficar turva. Isso é chamado ocular toxocara .

Para diagnosticar uma infecção por toxocara, seu médico deve começar com exames de sangue básicos, incluindo hemogramas. Quando a larva viaja pelo corpo, seus eosinófilos aumentam para níveis muito altos no sangue. Esta é uma pista importante de que os parasitas disseminados estão causando o problema. Os eosinófilos são um tipo de glóbulo branco que ataca parasitas. Testes de anticorpos específicos para toxocara podem então apontar esse verme como a causa da infecção.

Para tratar a infecção, existem vários antibióticos em pílula que matam o toxocara. Tanto o mebendazol quanto o albendazol são comumente usados. O tratamento geralmente dura de 1 a 3 semanas. Se houver envolvimento dos olhos, os médicos usam esteróides para acalmar a inflamação. O paciente pode precisar de cirurgia para limpar a parte central do olho. Às vezes, as pessoas precisam de várias rodadas de antibióticos e esteróides para tratar recaídas.

Para prevenir uma infecção por toxocara, certifique-se de lavar as mãos depois de trabalhar no quintal ou brincar na terra. Trate seus animais de estimação em uma programação regular para lombrigas. As cadelas grávidas também devem ser tratadas para que suas ninhadas não infeccionem. E certifique-se de recolher o cocô do seu animal de estimação!


imunodeficiência combinada severa ligada ao x

Babesia

Babesia é um parasita microscópico que infecta nossos glóbulos vermelhos. É muito semelhante à malária. Esses parasitas crescem e se multiplicam dentro das células vermelhas do sangue, aumentando em número até que a célula exploda. Os mesmos carrapatos que transmitem a doença de Lyme também podem transmitir Babesia. A maioria dos casos é encontrada no Nordeste. O estado de Nova York e a cidade de Nova York lideram a lista em número de casos.

Como os humanos ficam expostos? Os carrapatos se fixam nos mamíferos para sugar pequenas quantidades de sangue. Normalmente, os carrapatos muito jovens chamados ninfas carregam o maior potencial de infecção. Eles precisam permanecer ligados por mais de 24 horas para transferir sua infecção de sua saliva para nossa corrente sanguínea. Quanto mais tempo eles ficarem presos, maior será a chance de você ficar doente.

Depois de serem infectadas com Babesia, as pessoas podem sentir dores, dores musculares, fadiga, dores de cabeça e febre. Pode ser confundido com sintomas de gripe. Com infecções mais significativas, as pessoas ficam anêmicas e até ictéricas à medida que os glóbulos vermelhos são destruídos. Existem pessoas que estão especialmente sob risco de infecções graves. Pessoas com mais de 60 anos tendem a ficar mais doentes do que outras. Se você teve seu baço removido por qualquer motivo, você precisa estar ciente desta infecção e lembrar ao seu médico que você não tem baço.


O diagnóstico de babesia começa com um simples esfregaço de sangue. As células são examinadas ao microscópio e o médico então procura minúsculos anéis de parasita dentro das células. Grupos de quatro babesias formam uma cruz robusta. Este “tétrade” é diagnóstico. Às vezes, encontrar esses minúsculos organismos é como encontrar uma agulha em um palheiro. Apenas 1% ou menos de suas células têm parasitas visíveis. Para esses casos sutis, a ciência pode amplificar minúsculas partículas de DNA do parasita para encontrar o culpado.

Por último, os anticorpos contra Babsesia podem sugerir infecção. Esses dois últimos tipos de testes precisam ser enviados a laboratórios especiais para análise.

Existe tratamento? Há muitas pessoas que têm casos muito leves sem ficarem doentes, e seu corpo luta contra a infecção por conta própria. Qualquer pessoa que adoeça - mesmo com sintomas semelhantes aos da gripe - deve ser tratada. Dois antibióticos diferentes são necessários para matar o parasita: atovoquona e azitromicina. Ambas as pílulas são tomadas por uma semana. Para os doentes em estado crítico, antibióticos mais fortes, como quinino e clindamicina, são os preferidos.

Para evitar a babesia, evite os carrapatos! Saiba se sua área apresenta alto risco de doença de Lyme. Se for, então é provável que Babesia também esteja em sua vizinhança. Os carrapatos tendem a viver em gramíneas altas, perto de pilhas de lenha e na borda das florestas. Use roupas de cores claras, pois o carrapato aparece bem contra o fundo claro. Coloque as meias sobre as pernas da calça, o que pode fazer você se sentir bobo, mas evita que os carrapatos prendam seus tornozelos enquanto você caminha pela campina. O repelente de mosquitos com DEET também é eficaz contra carrapatos. Tome um banho depois da aventura e procure carrapatos você, seus filhos e seus animais de estimação. Olhe atrás das orelhas e no pescoço, couro cabeludo, pernas e áreas da virilha, que são seus lugares favoritos para se agarrar.

Dermatite Cercariana (também conhecido como 'Comichão do nadador' ou 'Doença dos cavadores de moluscos')


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Cercarial vem de esquistossomos de pássaros, que são parasitas que vivem no sangue de aves aquáticas. O parasita é eventualmente liberado em seu cocô e infecta a água. Os pequenos caramujos pegam o parasita, onde ele amadurece em uma forma cercária. Estes são despejados de volta na água, onde procuram outra ave para continuar o ciclo.

Os humanos podem ser o hospedeiro acidental quando as minúsculas larvas se fixam em nossa pele. Felizmente, os humanos são diferentes dos pássaros o suficiente para que esses parasitas não possam viver muito. Os parasitas morrem rapidamente conforme as defesas do nosso corpo atacam. Essa inflamação que nosso corpo gera causa a erupção, não o parasita em si. O parasita é comumente encontrado em lagos de água doce. Surtos são comuns no meio-oeste superior, mas os parasitas também foram encontrados em Delaware, Novo México e Colorado.

Passar um tempo em águas rasas pode expor nossas pernas e corpos a esses pequenos parasitas, especialmente durante os meses quentes de verão. Após a infecção, a pele queima e, em seguida, surge uma coceira intensa. Após 12 horas, aparecem pequenos inchaços que parecem espinhas ou bolhas. Se você arranhar a pele, as bactérias podem infectar as feridas. Cada vez que você fica exposto, a erupção e a coceira pioram. Nosso corpo reconhece o parasita e aumenta a quantidade de inflamação a cada exposição.


Não existem testes para diagnosticar dermatite cercariana. Ter um histórico de exposição recente a um lago é normalmente o suficiente para sugerir o diagnóstico. Normalmente, a erupção desaparece por conta própria em duas semanas. A cortisona tópica pode ajudar a acalmar a inflamação e Benadryl ajuda com a coceira. Se a erupção durar mais de duas semanas, você está infectado ou foi exposto novamente ao parasita.

Para evitar que adoeça, limite seu tempo em águas rasas. Lave a água assim que sair e seque com uma toalha. Se você desenvolver uma erupção na pele um dia depois de nadar, evite o contato com o lago, pois a exposição repetida só piorará a erupção.